La más común en el Mediterráneo, la medusa Aurelia aurita.


Es durante los veranos cuando las playas espanolas también se inundan de enjambres de las incómodas medusas. Si jamás os ha picado una, !sabreís a que me refiero! La picadura de algunas no es mortal, sí la de otras especies, pero siempre es dolorosa, y siempre están dispuestas a atacar.

En las costas espanolas abundan especies que no son de las más venenosas. Son las Aurelia aurita, en forma de típica bolsa transparente, de 20 cm. de diámetro y de poder urticante reducido. Se caracteriza por 4 gónadas que tiene en su parte superior.

En el mar Caribe existen las Linuche unguiculata, blancas y amarillas muy pequenitas, de 2 cm. Las Atolla Wyvillei y las Poralia Rufescens, de colores entre rojo y naranja, se encuentran en todos los mares y océanos. Es decir, desde los mares tropicales hasta los mares glaciares. La medusa Rhizostoma Pulmo es blanca y de 80 cm. de diámetro. Èsta vive desde el mar Mediterráneo hasta el océano Atlántico.

Son animales que también tienen similitudes con anémonas o corales, a pesar de disponer de órgano digestivo, respiratorio, etc. A través de sus tentáculos, que al entrar en contacto con una presa, pez o zooplacton, quedan adheridos por la toxina que se ha desprendido al contacto, se alimentan. Si la presa es demasiado grande, simplemente será abandonada. Otra medusa es la llamada Velella Velella, blanca y azul de unos 5 cm. Vive en el Mediterráneo y el Atlántico como la Rhizostoma Pulmo.

Se consideran verdaderas plagas, y más para los pescadores que siempre entre las redes de los pescados se pueden encontrar con cientos de ellas dispuestas a picar.

El efecto del calentamiento de las aguas hace que estos animales sean arrastrados a las aguas más calientes de las playas. Además de que su reproducción se acelera cuando más templadas sean las aguas. Todo ello es un prejuicio para el turismo que vive de las playas tranquilas. Las medusas además cada vez disponen de más alimento, generado por los residuos humanos y en contra, estamos disminuyendo a los depredadores que se alimentan de ellas, como atunes, caballas y tortugas. En el caso del mar Mediterráneo, se está facilitando a las medusas el afincamiento y esto no puede más que traer problemas....sobretodo si llega el caso de que las especies realmente venenosas acaben por alcanzar en masa nuestras costas. Como por ejemplo, la Rhopilema nomadica, que se trasladó hace unos anos desde el océano Ìndico y pasó el Canal de Suez al Mediterráneo. Pueden colapsar la pesca y ser mortales para cualquier banista.


No dejan de ser animales fascinantes. Más especies: la Cyanea Capillata, blanca de 2cm. dispersada por todos los mares. La Diplulmaris Antarctica, mide 18 cm. se encuentra en el Océano Antártico. Y la Chironex Fleckeri de 20 cm. se situa en el océano Ìndico. Estas medusas son unas de las más venenosas. Por ejemplo, sus tentáculos llegan a tener 3 metros de largada. Y el filamento venenoso ha producido en Australia la muerte de más de 100 personas al ano, por causa de una parada cardiaca.

Bueno, sólo anadir que hay 10.000 especies de medusas. Su reproducción puede ser asexual, a partir de pólipos, o sexual, otras son fruto de gametos que van a la deriva. Esteticamente son impresionantes, pero se sabe realmente muy poco de sus sistemas biológicos de vida.

Unas especies muy curiosas se encuentran en los fiordos de Noruega, son las Periphylla Periphylla y miden 12 cm. sus colores van desde el blanco, pasando por el rojo y el azul marino. También puede su umbrela llegar a crecer hasta los 30 cm. Se reproducen de manera sexual y puede llegar a vivir hasta 30 anos, soportando temperaturas glaciares. No hay muchos estudiosos sobre medusas, en este caso, ha sido el Dr. noruego Per F. Flood, quién ha ilustrado toda esta exposición.

Otras dos medusas muy bonitas de verdad son, la Atolla vanhoeffeni de 4 cm, blanca y roja y la Periphyllopsis Brauerei de 16 cm. roja y en forma de flor.

Para terminar citar que existen 3 clases de medusas:

-las escifomedusas o medusas sin velo, por ello son las más transparentes.

-las hidromedusas o con velo, les sirve para propulsarse más rapidamente.

-las cubomedusas de umbrela en forma de campana, son las más venenosas.

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