Australia, y la colonización británica.



Tras la pérdida de las colonias americanas, el gobierno inglés decidió buscar un nuevo lugar donde trasladar a sus convictos. Casi 1.400.000 hombres fueron trasladados a Australia entre 1788 y hasta 1868. John Banks sugirío Australia como lugar idóneo. En enero de ese 1788 , el capitán Arthur Philip ordenó desembarcar a los convictos en el actual Sydney. El hambre hizo mella en los primeros colonos y sobrevivir en una tierra tan árida y diferente era una auténtica hazaña. La dureza del nuevo continente era la mayor dificultad para vivir en aquellos días. Sin embargo los comienzos del siglo XIX particularmente críticos en Inglaterra, el paro y el hambre hizo que se facilitara el pasaje a la nueva colonia. El descubrimiento de oro en 1850 cambió el país radicalmente. En pocos años la población creció y creció convirtiéndolo en la tierra de los sueños; Irlanda , Inglaterra, China y hasta EEUU aportaron muchos varones buscadores de oro. Con la entrada del siglo XX se constituyó el estado australiano; para entonces, los colonos ya se habían adueñado de gran parte de la tierra. Era un país en alza económica y participó en la dos guerras mundiales, en la última guerra sus costas septentrionales fueron atacadas por los japoneses....

"Banks está impresionado con el lugar, está llenando la cubierta de plantas y más plantas, creo que coge todo lo que ve.
Un sabio feliz, descubre que desconoce tanto
y se maravilla. Hemos conocido a los habitantes
de esta región, me congratula ver a gente tan
contenta con su entorno.Parecen más felices que
los europeos, viven en una sociedad en donde
todos parecen iguales y en donde la tierra y el mar
les proporciona todas las cosas necesarias para
subsistir. Son diferentes en tantas cosas a
nosotros. No hay edificaciones de ningún tipo y
no entienden que nos refugiemos en el barco.
La tripulación no les mira con buenos ojos.
Su piel tiene el color de su tierra y su mirada
revela sus intenciones. Los ancianos van
con los más jóvenes y por las noches cantan y ríen junto al fuego.
Les llamamos Koori pues así nos lo pidieron al recibirnos."


James Cook- Diario secreto


Actualmente, aquellos descendientes de británicos conforman en la actualidad las dos terceras partes de la población total. El resto procede de aportes migratorios de Asia, Europa y América Latina. De los 250.000 aborígenes que habitaban en Australia en aquel 1778, repartidos en unas 500 tribus, sólo quedaban 66.000 en 1901. Hoy en día representan el 2.4 % de la población australiana (460.000).



Este continente que se mantuvo virgen hasta el siglo XVII, sigue siendo un paraiso por descubrir. Australia ha sido el ultimo gran continente "descubierto" por los europeos. Hasta ese momento no existía para los occidentales aunque, con toda probabilidad, tuvo contactos con pueblos orientales chinos y malayos, pero no se conocen datos ciertos hasta la llegada de los portugueses y los españoles.

Tren pasando por una catarata por el parque Nielsen.

En 1567, Alvaro de Mendaña descubrió las islas Salomon y posteriormente Luis Vaez de Torres, descubrió el estrecho que separa Australia de Nueva Guinea y que se sigue llamando actualmente estrecho de Torres. Pero estos hallazgos ocasionales no se convirtieron en una tarea colonizadora; son los holandeses los primeros en iniciar metódicamente viajes de exploración y así quedan unidos a la incorporación de Australia como nuevo continente los nombres de William Jansen, Dig Hartog, William Dampier y James Cook entre otros pioneros en las tareas de explorar y organizar estas tierras, para las que Flinders propuso en 1814 el nombre de Australia recordando la legendaria tierra Australis.

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